Floride : Le Togolais Ayayi Kessouagni sur le podium du “Pétanque America Open”

Floride : Le Togolais Ayayi Kessouagni sur le podium du "Pétanque America Open"

La septième édition du tournoi international de Pétanque – America Open a connu la brillante participation du Togolais Ayayi Zigfred Kessouagni, l’un des très rares Africains à avoir pris part à cette compétition.

Ce tournoi qui s’est déroulé à Amelia Island en Floride du 15 au 16 Novembre 2014 et a regroupé plus de 320 joueurs venus d’une dizaine de pays et de 25 États des USA est sans nul doute la plus grande compétition de pétanque organisée au monde cette année. Des milliers de spectateurs étaient à ce rendez-vous incontournable des professionnels et amateurs de la boule aux Etats-Unis.

Après avoir survolé les matchs de groupe samedi, Ayayi Kessouagni a continué son parcours sans faute dimanche jusqu’à la demi-finale où il a affronté avec son partenaire Jack Vijit une équipe France coriace pour l’un des matchs les plus spectaculaires du tournoi. Le Togolais a longtemps tenu tête aux Français et même réalisé des exploits par moment avant de craquer en fin de partie.

Floride : Le Togolais Ayayi Kessouagni sur le podium du "Pétanque America Open"

Mais Ziggy (comme on l’appelle communément) a pris sa revenge en match de classement, se hissant ainsi sur le podium. « C’est vrai que mon objectif était de remporter ce tournoi, mais je suis globalement satisfait de finir troisième devant plus de 300 joueurs, synonyme d’une marche sur le podium » nous a-t-il déclaré après la réception de son prix. Une distinction qui s’ajoute à une longue liste de médailles, coupes et autres trophées remportés au cours de sa riche carrière professionnelles avec à la clé une coupe des États-Unis en 2011 et un championnat du monde en France l’année suivante.

Ayayi Ziggy Kessouagni est par ailleurs le champion en titre de Chicago où il réside depuis une douzaine d’années. Il compte désormais relancer le jeu de pétanque au Togo son pays d’origine et organiser régulièrement des compétitions de haut niveau en Afrique.

Bill Emile Davolk, Radio FM Liberté – Chicago

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